Macao, una joya turística del Oriente

China
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17 marzo 2020 por Francisco Rubio
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En un rinconcito muy singular de la China meridional se encuentra una pequeña joya turística. Acomodada junto al Delta del Río de Las Perlas y resguardada entre velos de niebla y aroma a incienso. Se trata nada más y nada menos que de la peculiar Macao. Una fusión perfecta, aunque contrastante, entre el más lujoso modernismo occidental y las más preciadas tradiciones y reliquias históricas de Asia y Portugal. Un lugar para recordar y soñar.

Un paseo por la historia de Macao

Esta ciudad, la cual fue colonia portuguesa durante más de 4 siglos, representando así un puerto de vital importancia en el comercio de especias y la expansión del cristianismo en Asia. Obtuvo su independencia en 1999, pasando a constituirse como una de las dos regiones administrativas especiales de la nación oriental donde se asienta. Con la concesión de ciertas libertades que la convierten en la consentida de la tradicional República Popular China.

Desde 1851 pasaron a formar parte de Macao las dos islas próximas de Taipa y Coloane, dos pedacitos de tierra tan diferentes entre sí como atractivos.

Taipa representa uno de los centros turísticos más visitados de Macao por quienes buscan darse el gusto de disfrutar una noche de juegos en los numerosos casinos. No en vano, le han hecho merecedora del apodo “Las Vegas de Oriente” a este insólito lugar. Pues no hay que olvidar que el juego de azar es una de las actividades prohibidas en el resto de la China comunista. No obstante, gracias a la particular autonomía de la que actualmente goza Macao, constituye uno de los principales fuertes de su economía.

qué ver en Macao

Por su parte, la tranquila isla de Coloane, con su imperturbable calma y reducida población viene a ser el sitio ideal para darse un respiro y disfrutar un rato de la naturaleza y los paisajes costeros.

Si te animas a visitar este espectacular y tan peculiar retacito de la China Ten en cuenta los siguientes tips que te ayudarán a disfrutar de un paseo sin igual sin perderte de nada.

¿Qué puedo hacer en Macao?

Macao fue nombrada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Sus pintorescos y fascinantes paisajes, así como su estilo portugués y chino entremezclados la convierten en una ciudad única que vale la pena contemplar por sí misma.

En Macao también podemos encontrar edificios y lugares que por su belleza y su riqueza histórica y cultural, son una visita obligada si planeas venir a esta preciosa ciudad algún día. No podemos mencionarlos todos dado que Macao se caracteriza por ser un lugar sencillamente fascinante, pero, si te interesa, aquí podrás conocer los lugares más importantes y hacer un buen recorrido por sus animadas calles.

Plaza del Largo do Senado

Pareciéndose a una típica plaza de los rincones del sur de Europa, la Plaza del Largo do Senado es uno de los sitios que conforman el centro de la ciudad. Sus edificios coloridos de una arquitectura sencillamente increíble, su fuente central y el pavimento del suelo en forma de olas son solo algunos de sus detalles más atractivos que nos invitan a caminar por sus alrededores una y otra vez.

El Leal Senado

Este edificio, que se sitúa en la misma Plaza del Largo do Senado, en uno de sus extremos, es una de las construcciones más bellas para visitar en Macao. Su fachada, que fue terminada en el año 1876 (aunque el edificio como tal data del año 1784), es el principal atractivo del lugar dada su belleza singular. En sus tiempos, era la sede del gobierno de Macao cuando la ciudad era una colonia portuguesa, pero actualmente se trata más bien de la sede del Instituto de Asuntos Cívicos y Municipales.

Ruinas de San Pablo

Una antigua iglesia, que se caracteriza por ser el edificio histórico más importante de la ciudad. Es un edificio que data del siglo XVII. Lamentablemente hoy en día solo se conserva su fachada principal gracias a numerosos incendios y otros ataques que ha sufrido a lo largo del tiempo.

Sin embargo, en sus tiempos era conocida por ser la iglesia Cristiana más grande de toda Asia, y aún hoy en día podemos disfrutar de ella. No solo por la riqueza histórica que nos brinda, sino porque también, al estar situada sobre un promontorio y en la cima de una escalinata, las vistas que se pueden obtener de allí son fantásticas por lo que resulta una visita casi obligada en Macao. Además de que estas ruinas, junto a otros muchos edificios conforman el antiguo legado portugués de la ciudad.

Torre de Macao

La Torre de Macao también es uno de los lugares imprescindibles a visitar. Aunque quizá para muchos temerosos de las alturas no sea precisamente lo mejor, las vistas que ofrece este impresionante edificio valen demasiado la pena. Se trata de una construcción de 338 metros de altura. En su interior hay tiendas, salas de eventos o restaurantes (especialmente aconsejable el restaurante giratorio de la planta 60º y el portugués que se encuentra debajo, el Tromba Rija).

qué ver en Macao

Es un edificio que viene emitiendo señales de radio y televisión desde el 2001 y hoy en día es una de las visitas estrella a Macao, más que nada por las fascinantes vistas que puede ofrecer. Tanto es así que en los días de buen clima se puede percibir desde su cima hasta 55 kilómetros de distancia, por lo que incluso si las alturas no son tu fuerte, el esfuerzo tendrá su recompensa. La subida cuesta solo unos 15€. Si te gusta un poco de adrenalina, hay algunas actividades que se pueden realizar en la torre por un precio más elevado.

Por ejemplo, puedes realizar “skywalk”, es decir, rodear la torre por su parte superior sosteniéndote con arneses por un precio de 80€. O si esto no te basta, tienes la actividad estrella por un precio algo más elevado. Consiste en hacer un bungee jump, o sea, saltar al vacío atado por una cuerda. Esta última actividad cuesta unos 400€ y, si bien es un poco cara, si eres amante de la adrenalina merecerá muchísimo la pena la inversión.

Fortaleza do Monte

Al lado de la Torre de Macao se encuentra este lugar. Se erigió en el siglo XVII a fin de defender las posesiones jesuitas de la ciudad, y desde entonces ha sido el centro militar de la región. Aunque lo más interesante quizá sea el Museo de Macao, que se encuentra en el interior de la fortaleza. Allí podrás conocer miles de detalles acerca de la historia de la región.

Cementerio Protestante de Macao

Construido en el año 1821 por la compañía inglesa de las Indias, este lugar también es una buena visita si estás paseando por Macao y te interesa conocer un poco más acerca de su historia. Este cementerio fue edificado con el fin de que se pudieran enterrar a todo tipo de personas. Por aquellos tiempos en Macao solo se podían enterrar a los Cristianos, de ahí el nombre del lugar. En este sitio se encuentran personas de todo tipo, desde marineros hasta comerciantes Ingleses. Una particularidad que tiene este cementerio es que aún hoy en día en sus lápidas se pueden leer las últimas voluntades de los fallecidos.

Templo de A-Má

Si te interesa conocer un poco más acerca de la cultura de Macao o vivir una nueva experiencia, el Templo de A-Má es una buena elección. Se trata de un templo taoísta en el cual se venera sobre todo a la Diosa A-Má o también conocida como Mazu. Es una diosa dedicada a la protección de los mares, pero asimismo es posible encontrar en este mismo templo a otros dioses de diferentes religiones practicadas en el país, como el budismo o el confucionismo.

Respecto a su construcción narra una leyenda que el templo fue edificado cuando la Diosa A-Má, en forma de mujer, bajó de un barco y al salir del puerto se convirtió en una bola de fuego, por lo que se edificó un templo en ese mismo lugar a su honra. Actualmente es una tradición llevar incienso y quemarlo para esta Diosa. Por lo que si lo deseas puedes hacerlo mientras conoces el templo y aprendes más sobre su leyenda.

Isla verde de Coloane

La Isla verde de Coloane es perfecta si lo que estás buscando es relajarte un poco en Macao. Se trata de un espacio verde dedicado a los ciudadanos en donde puedes simplemente pasear o pasar un rato en familia. Otra opción es el tracking por la red de senderos que está dedicada para ese fin o visitar sus bellas playas de arena negra y despejar completamente la mente. Además en esta isla también puedes encontrar algunos elementos religiosos, como un templo para la Diosa A-Má. Así que por más que te estés alejando un poco del ruido de la ciudad seguirás conociendo sobre su cultura.

Este sitio fue ocupado por los portugueses a los inicios del siglo XX, después de más de 50 años a su unión definitiva con el territorio. Hasta entonces, la isla era poblada principalmente por piratas o contrabandistas chinos. Sin embargo esta isla siempre se caracterizó por tener un índice muy bajo de población, por lo que al final se convirtió en el espacio verde que se puede contemplar hoy en día.

Las Vegas de Oriente: Cotai, la zona de casinos y hoteles

Obviamente, era inevitable mencionar la actividad más famosa de Macao, el Juego. Si te interesa probar tu suerte o ver cómo otras personas gastan su dinero en casinos y ruletas, entonces dirigirte a la zona de Cotai es la mejor elección. Se trata de un terreno que se encuentra entre las islas de Coloane y Taipa. En este lugar podrás encontrar los mejores casinos y hoteles de la ciudad, por lo que incluso si estás buscando alojamiento también es una excelente idea pasarte por allí.

qué ver en Macao

Uno de los hoteles más famosos de la región es el hotel “The Venetian”, que posee más de 3.000 habitaciones y cuenta con una reproducción de los canales de Venecia que hasta si lo deseas puedes recorrer en góndola. Así que, para finalizar, si quieres sentirte como en las vegas probando tu suerte en la zona de mayor casinos de Macao, o alojarte en uno de los hoteles de lujo del lugar, pásate por esta parte de Macao y no te arrepentirás.

Gastronomía en Macao ¿dónde comer y qué comer?

No podía faltar un aspecto tan básico y esencial como es la comida de la región. Curiosamente, Macao se caracteriza por tener una variedad de comidas bastante grande, ya que cuenta con platos portugueses, chinos o macaenses.

Los platos lugareños son una fusión de los menús de territorios ultramarinos. No solamente de Portugal y China, sino también de África y la India. Principalmente encontrarás pescado (y bacalao preparado de mil maneras). Pero también es posible encontrar muchas otras recetas gracias a la variedad cultural que presenta Macao en las comidas.

Restaurantes más famosos de Macao

  • Restaurante António (Vila da Taipa, Rua dos Clerigos nº 7). No en vano este lugar fue galardonado como restaurante portugués de Macao. Dentro de sus puertas te sentirás como si estuvieras dentro de Portugal mientras disfrutas de una actuación de fados y pruebas la multitud de platos que el personal tiene para ofrecerte. Auténtico, de calidad y muy agradable, este restaurante es idóneo para tener una comida ya sea en familia o con unos amigos para disfrutar del buen ambiente que el restaurante ofrece.
  • A Lorcha (Macao. 289A Avenida do Almirante Sergio, muy cerca del Templo de A-Má). A Lorcha es otro restaurante que ofrece a sus clientes los platos tradicionales de Portugal y china. Entre sus platos más recomendados se encuentran el arroz de mariscos o las almejas, por lo que, si te gusta este tipo de comida y te encuentras cerca del templo taoísta, puedes darle una oportunidad a este sitio.
  • Restaurante Litoral (261 Avenida do Almirante Sergio). Es un restaurante que se encuentra muy cerca del A Lorcha, pero si te interesa probar comida exclusivamente macaense, este es el sitio idóneo. Puedes pasarte por allí y pedir un buen Minchi, un plato preparado con carne picada, arroz y huevo, o la gallina africana rebozada, las comidas por las que suele destacar.
  • Adega Velha (Vila da Taipa, Rua Fernão Mendes Pinto, nº 643). En la pequeña isla de Taipa, este restaurante ofrece las mejores carnes y vinos para degustar. Muy recomendable si haces un viaje acompañado con amigos.
  • O Manuel (Vila da Taipa, Rua de Fernao Mendes Pinto, 90). Se sitúa cerca del anterior, aunque este es un mejor sitio si vas acompañado con tu familia o incluso con niños. De este restaurante destaca sobre todo el queso. El mismo es producido por el mismo dueño del local, así como también las almejas y el conejo guisado, el plato más famoso del local.
  • Tromba Rija (Torre de Macao). Justo a la entrada de la famosa torre se encuentra este especialista en platos portugueses. El más famoso es el Balcalhau a brás, el cual según las reseñas de muchos lo preparan excelentemente. Si te gusta el bacalao y andas de paso por esta torre, o incluso si llegas de hacer una actividad extrema, ¿Qué mejor que matar el susto con una buena comida?
  • Restaurante Miramar (Zona norte de la Playa de Hác Sá en Isla Coloane). Este restaurante ya resulta atractivo a primera vista. Se sitúa muy cerca del mar y dispone de una terraza con mesas en donde podrás sentarte y disfrutar del maravilloso paisaje que ofrece. Es idóneo para visitar en un grupo grande de personas, pues este restaurante se caracteriza por ofrecer comida de calidad y en abundancia. Sus mejores bazas son las cazuelas de pescado y arroz con mariscos. También, gracias a las hermosas vistas que ofrece es un lugar bastante romántico, así que podrías visitarlo si vas solo con tu pareja para regalarle una sorpresa.

Ahora que ya estás decidido y dispuesto a hacer el equipaje, toma en cuenta los siguientes datos.

¿Qué moneda necesitaré tener en mi bolsillo para disfrutar un paseo por Macao?

La moneda oficial es la Pataca. La conseguirás fácilmente en bancos, casas de cambio, hoteles y otros establecimientos comerciales. Su valor es similar al del Dólar de Hong Kong, e incluso, este último es de común circulación. Muchos viajeros, que en su mayoría acceden a Macao desde su vecina al otro lado del río de Las Perlas, suelen utilizarlo.

¿Y en cuanto al transporte?

¡Movilizarse por Macao no tiene pérdida! Para acceder a ella hay quienes utilizan el pequeño Aeropuerto Internacional con el que cuenta, aunque solo recibe rutas provenientes desde Asia.

La mayoría de los turistas optan por ingresar atravesando el puente que une a Macao con la gran Hong Kong. En estos casos las rutas en ferry las más recomendables para disfrutar de las vistas. Existen distintas empresas para tal fin. Así como diversos barcos que pueden tomarse en el mismo aeropuerto internacional de Hong Kong, y el viaje tiene una duración de máximo una hora.

Turbojet y Cotai Water Jet son las compañías que ofrecen mayor frecuencia de viajes y los precios están alrededor de $20. Ahora, si ya te encuentras en Macao y deseas recorrerla, hacerlo a pie es la mejor manera de conocer su casco histórico. Sin embargo, si deseas llegar más lejos, existen también rutas muy populares de autobuses que te llevan gratis hasta los puntos estratégicos como los casinos y hoteles más famosos. También hay taxis por supuesto, aunque suelen ser un poco más costosos que en el resto de China, son más económicos que en Europa. A diferencia de las demás regiones asiáticas estos emplean taxímetro.

¿Qué documentación necesito para ingresar a Macao?

Seguro te alegrará saber que tanto Macao como su Vecina Hong Kong no solicitan visa para estancias de hasta 90 días. Por lo que únicamente requieres tu pasaporte vigente de al menos seis meses. La visa será necesaria solo si has de viajar primero a alguna otra zona de China o ingresar a ésta al salir de Macao.

¿Algo a saber del clima?

El clima en Macao suele ser bastante agradable durante todo el año. Entre mayo y septiembre es la temporada lluviosa y la temperatura media aproximada es de unos 28 grados centígrados. De igual modo puede que notes más calor por la sensación térmica que produce la gran humedad de esta zona.

qué ver en Macao

Entre octubre y diciembre el tiempo mejora, el día es más soleado y fresco. Aunque si te sientes a gusto en un clima un tanto más frío, viajar entre enero y abril será lo ideal. No obstante será frecuente encontrar un paisaje neblinoso en casi cualquier época del año.

¿Qué tal las comunicaciones?

Por supuesto, Macao es una de las zonas mejor conectadas del planeta. Como habíamos mencionado anteriormente, este rinconcito del mundo no se pierde de nada de las comodidades que ofrece la tecnología actual. Podrás conseguir conexión wifi abierta y de calidad en muchas de sus principales calles, restaurantes, hoteles y casinos. No dudes en seguir en Twitter o Facebook a la oficina de turismo de Macao (@turismomacao  y Turismo de Macao respectivamente).

¿Me bastará un día de visita?

Existen compañías que ofrecen viajes organizados con guías que hablan tu idioma y cuya duración es de un día entero. Si bien resulta una experiencia fascinante, seguro que quedarás con ganas de conocer mucho más. No olvides que uno de los principales encantos de Macao es su vida nocturna. Ya que te animas a llegar, ¿por qué no te quedas un poco más?

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Francisco Rubio

Francisco Rubio

Enamorado de los viajes y fotógrafo aficionado. Mi pasión es viajar, pero siempre acompañado de mi cámara. Como unión de estas dos cosas nació Viajeros por el Mundo!

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